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Pés descalços cruzando a terra queimada pelo sol. Aldeões amontoados em torno de um poço que está desaparecendo. Plantas murchas apodrecendo em um campo abandonado. Estas são apenas algumas das imagens associadas a um futuro de escassez de água – um que em breve poderá se tornar realidade à medida que “o crescimento populacional e o desenvolvimento econômico [impulsionam] o aumento da demanda de água em todo o mundo”, diz Charles Iceland , diretor global de água da Instituto de Recursos Mundiais. “ Enquanto isso, as mudanças climáticas estão diminuindo o abastecimento de água e/ou tornando as chuvas cada vez mais irregulares em muitos lugares.” Esse duplo efeito de aumento da demanda e oferta volátil já teve consequências devastadoras. Um exemplo notável é a amplamente divulgada crise hídrica da Cidade do Cabo em 2017, que quase levou a cidade ao seu dia zero — o diaquando se estima que o abastecimento de água se esgote. Sem uma ação rápida em todo o mundo para lidar com as causas e efeitos das mudanças climáticas, outras cidades, como a Cidade do México e regiões inteiras, como a Bacia do Tigre-Eufrates , que engloba a Turquia, a Síria e o Iraque, poderão em breve enfrentar seu dia zero. Para minimizar os danos da escassez de água e uma infinidade de outras crises associadas às mudanças climáticas, os legisladores não devem deixar nenhuma ferramenta política, por mais não convencional, fora da mesa. 

Beneficiando Ansiosos e Deprimidos

Soluções Climáticas – Benefícios Futuros, Custos Atuais

Em seu Sexto Relatório de Avaliação , o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas constatou que a atual inação climática é motivada mais pela falta de força de vontade política do que pela falta de evidências científicas; uma tempestade perfeita de desafios políticos, incluindo o acúmulo de danos climáticos de longo prazo, a dificuldade de vincular eventos específicos às mudanças climáticas e o incentivo para os países se aproveitarem da ação climática de outros países, dificultam politicamente justificar ações dispendiosas . Se não for resolvida, a falta de força de vontade política pode alimentar uma perigosa profecia auto-realizável, tornando a ação climática mais cara e, portanto, ainda menos politicamente palatável. 

Mais amplamente, muitos legisladores e membros do público mantêm a falsa suposição de que uma única iniciativa política pode ser uma panacéia para todos os problemas climáticos. Embora tal proposta possa fazer sentido para os políticos que desejam ganhar a reeleição, ela efetivamente expulsa o capital econômico e político para soluções de menor escala que poderiam ser mais econômicas. Isso é particularmente evidente na ausência de uma das soluções naturais mais subutilizadas para as mudanças climáticas – os oceanos – da maioria das principais iniciativas climáticas . 

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O cultivo de algas marinhas é inerentemente mais sustentável do que a maioria das plantas terrestres; não requer insumos agrícolas, como ração com uso intensivo de água, fertilizantes sintéticos poluentes e grandes extensões de terra. Onde a agricultura convencional em terra causa degradação ambiental, o cultivo de algas marinhas restaura o ambiente marinho; compensa crucialmente a acidificação e a eutrofização dos oceanos — processos associados às mudanças climáticas que reduzem a biodiversidade marinha — ao absorver dióxido de carbono, nitrogênio e fósforo.

Quando se trata de mitigar o aumento das temperaturas no ambiente global, uma preocupação particularmente urgente no espaço industrial é deixar de usar energia não renovável e embalagens de uso único; uma solução promissora é criar biocombustíveis e bioplásticos a partir de algas marinhas, que têm uma pegada de carbono significativamente menor do que culturas terrestres como o milho (usado para criar etanol). Ao mesmo tempo, a aquicultura de algas marinhas está surgindo como uma alternativa de baixa tecnologia, mas surpreendentemente econômica, para instalações complexas de captura de carbono no mercado emergente de compensação de carbono. De fato, o cultivo de algas marinhas em apenas 5% das águas dos EUA pode efetivamente sequestrar a produção de carbono de 20 milhões de carros . 

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Mesmo com mais de 48 milhões de quilômetros quadrados de área oceânica adequada, no entanto, apenas seis países do Sudeste e do Leste Asiático produzem cerca de 97% da colheita global. Embora vários países especializados na produção de algas marinhas possam ser ótimos de uma perspectiva puramente de livre mercado, mais países devem aumentar sua produção de algas marinhas para que as algas tenham um impacto significativo nas mudanças climáticas. 

Agricultor de algas marinhas em Bali, Indonésia. Por Anton Raharjo.

Externalidades Ambientais

Com tantos benefícios econômicos e ambientais, uma pergunta óbvia é: por que tão poucos países estão apoiando sua indústria de algas marinhas por meio de intervenções políticas significativas? Como costuma ser o caso, a razão (e solução) se resume à economia básica. 

Do lado da demanda, a maioria das algas é atualmente usada para consumo humano direto, o que é relativamente impopular fora da Ásia, onde a maioria das algas é produzida. Do lado da oferta, o baixo custo de material para iniciar uma fazenda diminui o preço de venda das algas marinhas e aumenta a participação do trabalho nas despesas totais, prejudicando os países ocidentais de renda mais alta. Independentemente da localização, no entanto, a incapacidade dos produtores e consumidores de internalizar totalmente as externalidades ambientais positivas das algas significa que elas são subproduzidas e subconsumidas em relação à sua quantidade socialmente ótima. 

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Para corrigir essa falha de mercado, os formuladores de políticas devem incentivar a produção de algas marinhas além da quantidade determinada pelo mercado. No entanto, a maioria dos governos tem feito pouco para apoiar sua indústria doméstica de algas devido a uma confluência de fatores. Da mesma forma que os formuladores de políticas muitas vezes falharam em alavancar os benefícios ambientais do oceano, que são menos salientes do que as políticas estabelecidas, como os impostos sobre o carbono, muitos formuladores de políticas ainda desconhecem os benefícios ambientais das algas marinhas. Do lado acadêmico, as evidências sobre o papel emergente das algas marinhas como ferramenta para combater o colapso climático também foram limitadas em comparação com pesquisas sobre políticas climáticas testadas e verdadeiras.

Um sucesso em desenvolvimento

Alguns governos, principalmente a Índia, têm apoiado agressivamente o cultivo de algas marinhas em resposta ao rápido aumento do custo da procrastinação da ação climática. Por volta da virada do século 21, a Índia implementou uma parceria público-privada de algas marinhas ; o State Bank of Índia concedeu cerca de US$ 300 milhões em empréstimos a mais de 540.000 grupos de aquicultura de algas marinhas, enquanto a PepsiCo Índia comprou as colheitas desses grupos. Impulsionada por esse apoio, a produção de algas marinhas da Índia aumentou mais de 119.000%, de apenas 21 toneladas em 2001 para mais de 25.000 toneladas em 2020.

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Agricultores de algas marinhas indianas, verificando as linhas. Por Bhaskar.

Além de impulsionar sua economia, a ascensão da indústria de algas marinhas da Índia trouxe inúmeros benefícios sociais na forma de restaurar habitats marinhos, reduzir a pesca excessiva e oferecer oportunidades econômicas para grupos de agricultores marginalizados e desproporcionalmente subfinanciados , como as mulheres . O caso do sucesso da Índia em face de ser um dos países mais pobres do mundo motiva outras nações costeiras a apoiar o cultivo de algas marinhas como forma de promover simultaneamente o bem-estar econômico de seus cidadãos e o bem-estar do meio ambiente global. 

O caminho a seguir

Apesar dos benefícios ambientais e econômicos, o cultivo de algas marinhas não é um curso de ação viável para todos os países nem uma bala de prata no esforço para combater o colapso climático. Além de seus benefícios tangíveis, o cultivo de algas marinhas incentiva os formuladores de políticas a repensar a abordagem convencional de políticas públicas. Com muitos países renegando suas promessas climáticas, é improvável que pressionar países relutantes a fazer promessas quixotescas adicionais gere a velocidade e a escala da ação climática necessária para evitar o aquecimento global catastrófico. No outro extremo, confiar em políticas que favorecem exclusivamente a eficiência econômica em detrimento dos benefícios ambientais também provavelmente não fará muito bem. Quando buscamos entender as consequências da falta de vontade política, fica evidente que a luta da humanidade contra as mudanças climáticas não deve ser definida por algumas grandes iniciativas que prometem reduzir as emissões de carbono em vinte ou trinta por cento, ou mil políticas economicamente conformes cada com impacto próximo de zero. Em vez disso, deve se concentrar na criação de um portfólio abrangente de cem soluções, cada uma com um por cento de benefício para a economia e o meio ambiente – mesmo que isso signifique procurar nas algas (marinhas). 

Fonte: Zunian Luo

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